Mal e Mau

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Essas duas são palavras parônimas, as vezes homônimas – dependendo da pronúncia –, e por isso têm sido confundidas e tomadas uma pela outra. Entretanto, é muito fácil distingui-las se conhecemos suas funções, como veremos a seguir:

Mal (escrito com “l”) – Classifica-se como advérbio de modo e como conjunção subordinativa temporal. Como advérbio, opõe-se a bem e modifica adjetivos (Parece-me pessoa mal-intencionada) e verbos (Mais uma vez, Odilon trabalhou mal). Como conjunção, liga orações e equivale a “tão logo, nem bem”: “Mal tomou posse, começaram as cobranças”. Quando antecedido de artigo ou pronome, expresso ou subentendido, “mal” converte-se em substantivo. Nessa condição, também se opõe a bem e ainda pode flexionar-se: “Devemos combater o mal” (as coisas más) e “Nossos males (nossos problemas) advêm basicamente da falta da noção de cidadania”.

Mau (escrito com “u”) – É adjetivo masculino e assim pode flexionar-se em gênero () e número (maus, más). Acompanha substantivos: “Evite dar mau exemplo”, “Estevão e Fernando são  sujeitos maus”,  “Não é idéia” e “Fuja das más companhias, porque o resultado a gente já conhece”. “Mau” também pode substantivar-se e, nessa condição, flexionar-se normalmente: “O mau precisa ser mantido sob controle” (neste exemplo, tanto cabem mal como mau, depende do contexto), “Os bons serão recompensados e os maus, punidos”, “No final da história, a boa foi feliz para sempre e a morreu” e “As frutas boas foram separadas das más”. “Mau” opõe-se a bom.

Em resumo:

· Mal – Classifica-se como advérbio e conjunção. Antecedido de artigo ou pronome, torna-se substantivo. Como advérbio e substantivo, opõe-se a bem.
· Mau – Classifica-se como adjetivo e, antecedido de artigo ou pronome, substantiva-se. Opõe-se a bom.

Na dúvida, substitua “mal” por “bem” e “mau” por “bom”. Se fizer sentido, é porque o emprego foi acertado.

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5 comentários em “Mal e Mau

    Amanda Ranelo Burti disse:
    9 abril, 2008 às 10:03 pm

    Tenho prova de Portugues e estou estudando essas duas palavras entre outras,como há ou a …

    to procurando aqui pra tentar entender melhor.

    Obrigado

    Amanda 13 anos

    maikon disse:
    13 agosto, 2008 às 6:43 pm

    Mais que web irada.

    Tou ficando intelectual

    tenho 18 anos

    Samir disse:
    16 agosto, 2008 às 6:34 pm

    No caso do uso da palavra atendimento?
    Se usa mau atendimento ou mal atendimento…?

    vinha disse:
    26 novembro, 2008 às 8:48 pm

    mau/bom
    mal/bem
    portanto; mau atendimento.
    😛

    murieli disse:
    1 dezembro, 2008 às 3:44 am

    se usa maU atendimento!!
    faz o teste
    substitua “mal” por “bem” e “mau” por “bom”. Se fizer sentido, é porque o emprego foi acertado.

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